美国最火的篮球视频平台,是怎么炼成的

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下一位 NBA 选秀状元,会是谁?这是篮球迷们在休赛期津津乐道的话题。目前看来,切特 · 霍姆格伦和伊莫尼 · 贝茨显然是状元竞争中的领头羊。

2021 届高中球员排名第一的霍姆格伦,在刚刚结束的国际篮联 U19 世界杯上夺冠并拿下 MVP,本周还在贾马尔 · 克劳福德的 Crawsover 联赛砍下 35 分 17 板的大号两双,明年将加盟冈萨加大学的他被寄予厚望;同为五星高中生的贝茨则在本周宣布将加盟孟菲斯大学,接受 NBA 名宿「便士」哈达威的教导。身高近七尺,球风酷似杜兰特的他,已经是全美备受瞩目的 00 后球星。

眼尖的球迷可能注意到,不少霍姆格伦和贝茨的高光集锦里都有着 Ballislife 标记,它也常常出现在网上流传的各种美国高中篮球和街球视频中。而在刚刚结束的 NBA 夏季联赛中表现亮眼的那些年轻人:康宁汉姆、格林、萨格斯、「二球」鲍尔曾经更是此类视频的主角,并从中获得大量关注,成为热门潜力股。

这不是巧合,作为美国篮球视频网站的先行者,这家名为 Ballislife 的公司,也成为了如今年轻人最为认可的体育自媒体平台之一。

文 / 傅皓南

编辑 / 殷豪男

「You're watching Ballislife!」

标志性的开场白,简洁的 logo。然后节奏鲜明,风格各异的 BGM 响起,约翰 · 沃尔、凯里 · 欧文、特雷 · 杨、杰森 · 塔图姆、鲍尔兄弟、Zion …一届又一届的天才高中球员在视频中大展身手,过人、隔扣、妙传等镜头被精心剪辑,最终合成为一段段视觉冲击力强烈、迎来上百万点击率的视频。

这,就是 Ballislife 赖以成名的视频产品—— Mixtape 集锦。

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在 2019-2020 年,Ballislife 被 Shareablee 评为全美前 25 的观赏性运动媒体公司。他们在各大社媒平台上发布的视频,在 2021 年的第二季度播放量高达 15 亿,在自己的网站上也有年均 2500 万的播放量。他们的内容还多次出现在 ESPN、纽约时报等各大平台的报道中。

此外,Ballislife 已经组织了 9 届自己的独家联赛,有着自己的服装和潮流品牌。在篮球视频网站中,他们无疑是最受欢迎,最为成功的典例之一。

那么,Ballislife 是如何从当年几个油钱都得自己凑的篮球爱好者创立的网站,走到这一步的呢?

最「独家」的民间篮球视频平台

2005 年,马特 · 罗德里格兹和乔纳森 · 德顿两名普通的篮球爱好者在加州湾区创建了 Ballislife.com 网站。

此前,两人一直在关注 AND1 等街球联赛,为其他网站和组织拍摄比赛内容。相遇后,他们决定干脆自立门户,去全美各地拍摄比赛,上传自己录制的视频,纯粹出于爱好。

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创始人马特 · 罗德里格兹

但是,「篮球即生命」听上去很美好,现实却很残酷。

在当时并不发达的互联网环境下,Ballislife 内容曾一度无法为其创始人团队赚够饭钱。

罗德里格兹回忆道:「那时候我们辛辛苦苦干几个月,最多只能赚到几百美元,这些钱我们都用来投入到公司当中了。」心灰意冷的罗德里格兹等人,已经做好了放弃 Ballislife 的心理准备。

然而,一条突然火起来的视频,让他们看到了希望,和未来的方向。

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高中时期的德里克 · 罗斯 图片来源:芝加哥太阳报

2006 年,球风劲爆的德里克 · 罗斯还在西米恩高中,除了芝加哥地区的球迷,基本没有人看过他打球。于是,「风城玫瑰」的联赛集锦效果非常震撼,在 Ballislife 网站上引来了空前的 4 万播放量,服务器最后直接崩溃。罗斯也由此声名大噪,在进入大学之前便成为全美关注的球星。

这条视频,让 Ballislife 抓住了成功的第一个秘诀:新鲜感和独家性。

球迷们通过他们的网站,能看到全国各地的天才高中球星的实战表现,甚至有一种目睹未来之星诞生的快感。这就是 Ballislife 最初的卖点。在自媒体尚不发达的 00 年代,他们迅速成为了球迷们了解高中篮球的独家渠道。

责任编辑:王越

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